07.09.2021 – CCIP-CA – RG 20/04480 – Garantie autonome / Autonomous guarantee

September 7, 2021 – ICCP-CA – RG 20/04480
16/09/2021 - mise à jour : 20/09/2021

07 septembre 2021 – CCIP-CA – RG 20/04480 – Garantie autonome – loi applicable - prescription – causes de suspension et d'interruption.

Dans cette affaire, portant sur une action en paiement engagée par une banque de droit Hondurien, garante à première demande, contre une banque de droit français, contre-garante, la CCIP-CA, faisant application de l'article 4 de la Convention de Rome du 19 juin 1980 sur la loi applicable aux obligations contractuelles, la prestation caractéristique étant l’engagement irrévocable du garant de payer, qui en l’espèce incombait à la banque ayant son siège en France, il convenait de faire application de la loi française pour trancher ce litige (§36 à 40).

Rappelant que le point de départ d’un délai à l’expiration duquel une action ne peut plus s’exercer se situe à la date d’exigibilité de l’obligation qui lui a donné naissance, la CCIP-CA a jugé que dans le cas d’une action visant à mettre en jeu une contre-garantie, le point de départ du délai de prescription correspond en conséquence au jour de l’exigibilité de la contre-garantie, sauf clause contraire (§41 et 42).

Elle a jugé que l'action était en l'espèce prescrite, après avoir rappelé l’exigibilité de la contre-garantie ne peut être, en l’absence de clause contraire, dépendante de l’exigibilité de la garantie à première demande et la condition susceptible d’affecter cette dernière n’est pas non plus de nature à affecter l’exigibilité de la contre-garantie (§ 53) et ensuite écarté les causes de suspension et d'interruption de la prescription invoquée par l'appelant (solidarité - §59 à 62, reconnaissance - § 63 à 75, et renonciation - §76 à 81).

 

September 7, 2021 – ICCP-CA – RG 20/04480 – Autonomous guarantee – applicable law – statute of limitations – grounds for suspension and interruption.

In this case, concerning a payment action brought by a bank under Honduran law, first-call guarantor, against a bank under French law, counter-guarantor, the ICCP-CA ruled that French law shall apply to settle the dispute (§36 to 40), applying Article 4 of the Rome Convention of 19 June 1980 on the law applicable to contractual obligations, the characteristic performance being the guarantor's irrevocable commitment to pay, which in this case fell to the bank having its registered office in France.

Recalling that the starting point of a time period on the expiry of which an action can no longer be pursued is the date on which the obligation which gave rise to it becomes due, the ICCIP-CA ruled that in the case of an action seeking the enforcement of a counter-guarantee, the starting point of the limitation period is consequently the date on which the counter-guarantee becomes due, unless otherwise provided (§41 and 42).

In this case, the Court held that the action was time-barred, after recalling that the enforceability of the counter-guarantee cannot be dependent, unless otherwise provided, on the enforceability of the first demand guarantee and that the condition likely to affect the latter is not such as to affect the enforceability of the counter-guarantee (§ 53). The Court then dismissed the grounds for suspension and interruption of the limitation period invoked by the appellant (joint liability - § 59 to 62, recognition - § 63 to 75, and waiver - § 76 to 81).